¿Qué puede causar edema en las piernas?

El edema (hinchazón) en las piernas puede ser señal de diferentes padecimientos y condiciones. Algunos de estos son:

  • Insuficiencia cardiaca: Normalmente el edema afecta ambas piernas, comienza en los tobillos y aparece al final de la tarde, avanzando hacia las piernas y muslos, pudiendo llegar a la región genital;
  • Erisipela (infección del tejido subcutáneo): El edema suele afectar solamente una pierna; suele haber calor y enrojecimiento en la región, así como señales de infección, como fiebre y malestar;
  • Insuficiencia venosa crónica: Predomina en una pierna, aumenta durante el día y mejora al elevar las piernas. Por lo general hay presencia de varices y la piel puede adquirir una coloración oscura;
  • Trombosis venosa profunda: Suele afectar solo a una de las piernas. Los síntomas son enrojecimiento y calor en la región, pudiendo haber también endurecimiento de las pantorrillas. Es un cuadro grave debido al riesgo de embolia pulmonar que puede causar la muerte;
  • Linfedema: muchas veces el edema afecta ambas piernas y su principal característica es el endurecimiento que no mejora con la elevación de los miembros;
  • Enfermedades renales: El edema en estos casos también puede afectar el rostro y viene acompañado de debilidad, náuseas y pérdida de peso;
  • Hipoproteinemia (reducción de la concentración de proteínas en la sangre): El edema puede ser generalizado;
  • Cirrosis hepática: Edema generalizado, que inicia en la región abdominal, extendiéndose después a las piernas;
  • Medicamentos: Generalmente el edema se localiza en los tobillos y pantorrillas. Muchas veces es causado por medicamentos cardiovasculares;
  • Alergias: El edema también puede afectar la cara;
  • Alteraciones hormonales (ciclo menstrual) Afecta tobillos, piernas y manos.

El diagnóstico de la causa exacta del edema se realiza por medio de un examen clínico junto con la historia clínica de la persona. De considerarlo necesario, el médico puede solicitar la realización de exámenes complementarios como análisis de sangre, electrocardiograma, ultrasonido abdominal, entre otros.

¿Qué puede causar edema en las piernas?

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